March 20, 2023

Un médicament contre la toux pris par des millions de Britanniques pourrait déclencher une réaction allergique mortelle chez ceux qui subissent des opérations.

Les experts soupçonnent que lorsque la pholcodine, un antitussif présent dans des produits populaires tels que Day Nurse et certains sirops Covonia, est associée à certains médicaments anesthésiques, elle déclenche un choc anaphylactique potentiellement mortel. Cela provoque une chute de la pression artérielle du patient et un rétrécissement des voies respiratoires, bloquant ainsi la respiration.

L’inquiétude concernant la sécurité de la pholcodine est telle que l’organisme britannique de surveillance des médicaments, l’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA), a lancé une enquête et conseille aux patients d’informer les anesthésistes s’ils ont pris le médicament au cours de l’année précédant le passage sous le bistouri. .

L’année dernière, l’Agence européenne des médicaments (EMA) a recommandé une interdiction du médicament. Il a également été précédemment retiré de la vente en France. Cette décision a été déclenchée par une série d’études françaises et australiennes qui ont montré que les patients qui avaient pris de la pholcodine dans l’année étaient plus susceptibles de souffrir d’une réaction spécifique à deux des anesthésiques les plus courants, le rocuronium et le suxaméthonium, qui sont utilisés dans environ un an. quart des opérations.

Les experts soupçonnent que lorsque la pholcodine, un antitussif que l'on trouve dans des produits populaires tels que Day Nurse et certains sirops Covonia, est associée à certains médicaments d'anesthésie, elle déclenche un choc anaphylactique potentiellement mortel.

Les experts soupçonnent que lorsque la pholcodine, un antitussif que l’on trouve dans des produits populaires tels que Day Nurse et certains sirops Covonia, est associée à certains médicaments d’anesthésie, elle déclenche un choc anaphylactique potentiellement mortel.

Les patients sont avertis d'informer leur médecin s'ils ont pris des médicaments contre la toux tels que Night Nurse au cours de l'année précédant leur intervention chirurgicale (photo posée par des modèles)

Les patients sont avertis d’informer leur médecin s’ils ont pris des médicaments contre la toux tels que Night Nurse au cours de l’année précédant leur intervention chirurgicale (photo posée par des modèles)

La pholcodine est un opiacé non sédatif – c’est pourquoi on ne le trouve pas dans l’infirmière de nuit induisant le sommeil.

Il supprime les réflexes de toux en réduisant les signaux nerveux envoyés du cerveau aux muscles impliqués dans la toux. Les experts pensent que sa composition chimique étant similaire à celle des médicaments anesthésiques, cela peut provoquer une réaction excessive du système immunitaire de certaines personnes, déclenchant le choc anaphylactique.

Le lien avec l’anaphylaxie a été identifié en 2007 lorsque les autorités sanitaires norvégiennes ont réalisé qu’elles avaient dix fois plus de décès par anesthésie que la Suède voisine – où la pholcodine n’était pas disponible dans les médicaments en vente libre.

Les chefs de la santé en Norvège ont alors retiré la pholcodine de la vente, et les décès liés aux allergies pendant la chirurgie sont passés d’environ cinq par an à zéro.

En 2014, les résultats d’une étude française portant sur plus de 500 patients ayant subi des réactions allergiques à l’anesthésie ont également conclu que ceux qui avaient récemment pris de la pholcodine étaient plus susceptibles d’en souffrir.

À l’époque, les responsables de la santé de l’UE ont jugé qu’il s’agissait de preuves insuffisantes pour prouver catégoriquement le lien et ont appelé à davantage d’études. Cependant, des recherches ultérieures en Australie et en Nouvelle-Zélande ont ravivé les inquiétudes. En 2021, des médecins de l’hôpital Sir Charles Gairdner de Perth ont publié les résultats d’une étude de huit ans, analysant les facteurs de risque de réactions allergiques après une intervention chirurgicale chez 145 patients. Ils ont conclu que l’utilisation de pholcodine dans l’année précédant la chirurgie était un facteur de risque important.

L’Australian New Zealand Anesthetic Allergy Group, une équipe de médecins spécialistes travaillant à prévenir les réactions allergiques pendant les opérations, affirme que le médicament est responsable d’au moins sept décès tous les trois ans.

Mais certains experts britanniques disent que ce niveau de préoccupation est injustifié.

Le Dr Penny Ward, professeur invité en médecine pharmaceutique au King’s College de Londres, déclare: «Des études estiment que sur 100 000 procédures, cela se produit dans huit cas. Cela signifie que même si la pholcodine augmentait le risque, le risque d’une réaction allergique serait toujours très faible.

De plus, le Dr Ward pense que l’interdiction recommandée par l’EMA est fondée sur l’idée que l’antitussif présente des avantages minimes. “La décision était basée sur le fait que la pholcodine est utilisée pour traiter les toux sèches, qui disparaissent généralement sans traitement”, dit-elle. «La preuve qu’il aide à soulager les symptômes est très faible.

«Je soupçonne que de nombreux experts qui ont pris la décision pensaient que, même si le risque est minime, cela ne vaut pas la peine de le prendre lorsqu’un patient pourrait obtenir le même avantage en buvant de l’eau chaude avec du miel et du citron.

“Il y a eu plusieurs examens majeurs de la sécurité au fil des ans et, malgré cela, les chefs de la santé en Australie, aux États-Unis et au Royaume-Uni n’ont pas encore recommandé une interdiction – probablement parce que ces types de réactions allergiques sont si rares.”

Les autorités sanitaires du Royaume-Uni n’ont pas encore confirmé le lien. Le Royal College of Anesthetists affirme qu’une relation entre la pholcodine et les réactions allergiques aux médicaments anesthésiques est “possible”, notant dans un rapport récent que des recherches supplémentaires sont nécessaires. Aucune étude n’a encore offert de preuve concluante du problème.

Il y a aussi des questions sur la fiabilité des études qui reposent sur le fait que les patients se souviennent des médicaments contre la toux qu’ils ont pris au cours de l’année précédant leur chirurgie.

La pharmacienne Claire Frank, de la UK Clinical Pharmacy Association, a déclaré: «Une année, c’est long pour réfléchir et se rappeler correctement, en particulier parce qu’il existe de nombreux remèdes contre la toux en vente libre.

“Les patients peuvent ne pas savoir si le médicament contre la toux qu’ils ont pris contenait de la pholcodine ou non.”

Dans un communiqué publié hier soir, la MHRA a déclaré: «Il existe déjà un lien connu entre la pholcodine et un très faible risque de réaction allergique grave aux relaxants musculaires utilisés pendant l’anesthésie générale. Nous fournirons plus de détails en temps voulu.

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